Accueil du site > Science / Recherche > ScratchBot, le robot à moustaches

Scratchbot, le robot-ratUn des principaux problèmes qu’un robot doit résoudre, est celui de se repérer dans son environnement. ScratchBot utilise une méthode inspirée de celle des rats, qui comme on le sait (ou pas), sont pratiquement aveugles.

Développé par les chercheurs anglais Tony Prescott de l’université de Sheffield, et Anthony Pipe de l’université de Bristol, ce robot est ainsi doté d’une série de "poils" en plastique semblables aux moustaches des rongeurs. Ces moustaches oscillent plusieurs fois par seconde afin de sentir les objets proches. Un algorithme sophistiqué permet même d’adapter le mouvement de chaque poil indépendamment, afin d’optimiser le retour d’informations.

De tels robots, expliquent les chercheurs, pourraient ainsi servir à sauver des victimes de catastrophes naturelles, car ils seraient capables de s’orienter dans des zones où la vision est inutilisable (lorsque l’air est rempli de fumée, par exemple), mais aussi à mieux comprendre le fonctionnement des organes sensoriels de ces animaux.

Voir en ligne : Source (newscientist.com / UK)

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